LONDRES IMPONE NUEVA SUBIDA DE TASA PARA VEHÍCULOS CONTAMINANTES QUE CIRCULEN POR EL CENTRO

La tasa para que los vehículos más contaminantes circulen por el centro de Londres sube a 28 euros al día desde hoy

A las 0.01 de la noche del domingo al lunes entra en vigor la tasa de 12,50 libras(unos 14,50 euros) que tendrán que pagar los vehículos contaminantes para entrar en la Zona de Emisiones Ultrabajas (ULEZ) del centro de Londres, una medida para atajar la contaminación a la que se le atribuyen miles de muertes prematuras. Resultado de imagen de londres central

Las autoridades municipales esperan que la iniciativa reduzca las emisiones del tráfico rodado en un 45 por ciento, ya que esta tasa se suma a la Tasa de Congestión que ya tienen que pagar los vehículos contaminantes por entrar en el centro de Londres entre las 7.00 y las 18.00 horas. En total en ese horario un vehículo paga 24 libras.

La medida se aplica a vehículos diésel que no cumplan el estándar Euro6, obligatorio desde 2015. En el caso de autobuses y camiones que no cumplan estos criterios, tendrán que pagar 100 libras.

Las tasas se pagan mediante un sistema de reconocimiento de matrículas conectado a la base de datos de la Agencia de Licencias para Conductores y Vehículos (DVLA, por sus siglas en inglés), que incluye el tipo de emisiones de cada vehículo.Resultado de imagen de londres contaMINACION

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, ha argumentado con un estudio que casi 1.000 personas son hospitalizadas al año en la ciudad por asma causado por la contaminación. De hecho, la intención del alcalde es ampliar la ULEZ en octubre de 2021 a todas las áreas que quedan dentro de las carreteras de circunvalación norte y sur.

La teniente de alcalde para Medio Ambiente, Shirley Rodrigues, ha defendido la iniciativa como una medida de justicia social. Resultado de imagen de londres contaMINACION

Más de dos millones de personas –incluidos 400.000 niños– viven en zonas en las que la calidad del aire incumple la normativa sobre límites de dióxido de nitrógeno. Estos mínimos se incumplen en mediciones de hasta 451 colegios de la ciudad.

                                                                                                                  ALFONSO HERNANGIL

 

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SIFON DE DEUSTO

SIFÓN DE LA UNIVERSIDAD DE DEUSTO VISTO POR DENTRO

El sifón de la Universidad de Deusto, una de las infraestructuras subterráneas más singulares de la red de saneamiento, recibe visita de los alumnos de Salud Ambiental el martes 12 por la mañana, según ha informado el Consorcio de Aguas.                          

Los alumnos de centro CIFP TARTANGA han visitado las gigantescas tuberías que transcurren por debajo de la ría a la altura del puente de Deusto, que permite trasvasar las aguas sucias de una a otra orilla en su camino hacia la depuradora de Galindo.

El grupo recibió una visita guiada con todas las explicaciones necesarias sobre los procesos del sifón mientras recorrían las instalaciones.
Los alumnos recibieron información relevante con el modulo que cursan en su grado de Aguas de uso y consumo, viendo así todo lo estudiado anteriormente.

 

 

Opinión de un alumno sobre la visita:
“La visita nos ha aportado mucho porque hemos aprendido dónde se recoge y por dónde va el agua residual y de lluvia de Bilbao.
Lo que más nos ha llamado la atención ha sido saber que el sifón tiene 38 metros de altura por una parte y 35 metros de altura por la otra y que una parte de este sifón pasa por debajo de la ría”.

INFORMACIÓN
Esta obra, en funcionamiento desde 1997, tiene como objetivo permitida el trasvase de las aguas sucias de una a otra orilla de la ría en su camino hacia la depuradora de Galindo.
El sifón está formado por dos pozos verticales, unido bajo la ría por una galería perforada en roca. La diferencia de niveles de los pozos verticales produce el efecto sifón que impulsa las aguas a través de las tuberías instaladas en la galería.

El edificio de control está situado en Deusto y cuenta con todos los elementos necesarios para garantizar el óptimo funcionamiento del mismo. Así mismo, la instalación incorpora dispositivos eléctricos y electrónicos avanzados, con el fin de realizar la explotación por telemando desde la depuradora de Galindo.
El sifón cuenta de más con un moderno sistema de tratamiento y codificación de olores, que elimina cualquier afección negativa para el entorno urbano.

 

CICLO DEL AGUA
CAPTACIÓN
La gestión del ciclo completo se inicia con la captación del agua en los embalses de Ullibarri Ganboa y Santa Engracia. Pertenecen al sistema del Zadorra y almacenan el 90% del agua que el Consorcio de Aguas distribuye.
Complementan este volumen hídrico otras aportaciones secundarias como las de los pantanos de Oiola, Artiba y Nocedal en el sistema Kadagua y otros pequeños embalses como Lekubaso y Zollo, en la cuenca del Nervión-Ibaizabal, San Cristóbal en Arratia y los recursos subterráneos del monte Oiz en el Duranguesado.
Para casos de emergencia se ha establecido un plan de aprovisionamiento de agua desde diversos ríos vizcaínos.

POTABILIZACIÓN
El agua recogida en los embalses es trasladada a las plantas potabilizadoras distribuidas por el territorio mediante una completa red de tuberías que tienen que sortear la complicada orografía vizcaína antes de llegar a las estaciones de tratamiento. El Consorcio de Aguas gestiona cinco plantas en las que anualmente se potabilizan hasta 111millones de metros cúbicos: Venta Alta en Arrigorriaga, Basatxu en Barakaldo, Lekue en Galdakao, Garaizar en Durango y San Cristóbal en Igorre.
De todas ellas la principal es la de Venta Alta, desde la que, una vez tratada, se suministra agua a una buena parte de los habitantes de los municipios consorciados. Esta planta potabilizadora tiene una capacidad de tratamiento de 7 metros cúbicos por segundo.
El agua procedente de los embalses del Zadorra y que llega a Venta Alta, a pesar de ser de excelente calidad, contiene impurezas como partículas sólidas, magnesio, hierro y bacterias, que hay que eliminar antes de ser distribuida para su consumo.
Una vez en la planta, el agua se somete a un proceso inicial de cloración para desinfectarla de elementos patógenos. Posteriormente pasa a los depósitos de decantación donde reposa y facilita que las impurezas se depositen en el fondo formando lodos.
Esta operación se acelera al añadir al agua reactivos químicos que permiten la agregación de las partículas que se encuentra disueltas. De este modo, se forman pesados coágulos que se posan en el fondo de los decantadores, quedando el agua limpia en la superficie.
El lodo sedimentado se retira, se seca y se lleva a un vertedero controlado.
El agua decantada se distribuye en diversos filtros donde pasa a través de sucesivas capas de arena de distinto grosor, que retienen las partículas más pequeñas.
En este momento sólo queda añadirle el cloro, para asegurar su potabilidad en el proceso de distribución, y ajustar el PH. El agua ya está lista para su consumo y almacenada en estos depósitos de la propia estación de Venta Alta.
Todo este proceso que se desarrolla en Venta Alta lo lleva a cabo un equipo de cerca de un centenar de personas que realiza un seguimiento permanente y en tiempo real sobre millones de litros de agua, por medio de procesos de automatización y telemando.
Los parámetros de calidad del agua se controlan a lo largo de todo el proceso desde su origen en las captaciones de manantiales, ríos y embalses como en las estaciones potabilizadores y en las redes de distribución. Un seguimiento riguroso que está asegurado por las certificaciones de calidad concedidas tanto al laboratorio de abastecimiento como de saneamiento.

 

 

 

 

 

DISTRIBUCIÓN
Una vez potabilizada el agua en las plantas, se procede a su distribución.
Una extensa red de más de 400 kilómetros de tuberías, 40 depósitos reguladores y 37 bombeos de impulsión permiten que el líquido elemento llegue a los hogares, industrias y comercios.


El consumo de agua en Bizkaia está dentro de la normalidad, según los estándares fijados por la planificación hidrológica. Cada uno de nosotros consumimos diariamente unos 125 litros, aunque el principal consumo se destina a cubrir las necesidades de industrias comercios, instituciones y otras actividades.
La cantidad que se distribuye anualmente equivale a la mitad del agua recogida en los embalses. Un volumen hídrico que, una vez utilizado, el Consorcio de Aguas, se encarga de recoger de nuevo para su tratamiento y depuración.

RECOGIDA DE VERTIDOS

Este proceso de recogida y depuración de las aguas residuales está dividido en sistemas independientes con infraestructuras de colectores y depuradoras ubicadas en las diferentes cuencas hidrográficas de Bizkaia.
En total hay 51 conducciones principales, 42 estaciones de bombeo, 84 aliviaderos y 27 estaciones de depuración de aguas residuales que tratan al año más de 130 millones de metros cúbicos.

De todos los sistemas, el más destacado por su repercusión social es el denominado Plan Integral de Saneamiento del Bilbao Metropolitano puesto en marcha por el Consorcio de Aguas en 1979. En su día el proyecto medioambiental más ambicioso de Euskadi y, hoy, una realidad que ha supuesto una inversión de más de 900 millones de euros.
Antes de ponerse en marcha, Bizkaia sufría la degradación medioambiental de sus ríos y Ría por la falta de infraestructuras y el incorrecto uso del agua, malos olores, contaminación, falta de control…
Actualmente la situación es bien diferente. Se han remodelado los dispositivos de recogida de las aguas residuales domésticas e industriales. El moderno pozo de Urbi, que canaliza hasta la depuradora las aguas residuales de Basauri y Galdakao, es un claro ejemplo,…
Como también lo es la compleja obra de ingeniería del Sifón de la Universidad de Deusto, que permite el trasvase de las aguas sucias de una a otra orilla de la Ría en su camino hacia la depuradora.
Una labor que también realiza el bombeo de Lamiako, en Leioa, donde, además, se ha construido un tanque de tormenta. Este depósito de almacenamiento facilita un mejor control del volumen de agua residual que en épocas de precipitaciones abundantes se traslada a las depuradoras. Y es aquí, en la Vega de Lamiako, donde se ha proyectado la construcción de una nueva depuradora..
Estas modernas infraestructuras son el complemento de los más de 300 kilómetros de colectores e interceptores construidos y los 100 kilómetros de alcantarillado remodelado.
Finalmente, varios tanques de tormentas evitan que el agua pluvial se mezcle con las aguas residuales.

DEPURACIÓN AGUAS RESIDUALES
Pero la gran obra por excelencia en saneamiento que el Consorcio de Aguas ha llevado a cabo en los últimos años se encuentra en Sestao: es la Estación Depuradora de Aguas Residuales de Galindo. Todo un laberinto de instalaciones donde el agua sucia no tiene salida.
Su construcción comenzó en 1985 y ha sido decisiva para la mejora del medio natural y la nueva imagen de nuestros ríos, Ría y playas.
Desde 1990, año en el que concluyeron las obras en Galindo, se depuran al día 350.000 metros cúbicos de aguas residuales con un caudal máximo de 12.150 L/S.
En esta depuradora tienen lugar dos procesos diferentes, la depuración de las aguas y el tratamiento de los fangos derivados del proceso.
El tratamiento del agua se inicia eliminando los residuos sólidos de mayor tamaño que son retenidos por medio de diferentes tamices. A continuación, las aguas pasan a un tanque donde las arenas se posan en el fondo y las grasas se elevan a la superficie por medio de aire insuflado.
Esas grasas se eliminan mediante rasquetas y las arenas se extraen por bombeo.
Ya en los tanques de decantación primaria la materia orgánica que se encuentra suspendida en el agua sedimenta en el fondo formando los fangos. El agua pasa a un canal de reparto para continuar el proceso de depuración.
El siguiente destino es el tratamiento biológico. El agua llega a unas cubas en las que mediante un sistema de oxigenación se facilita el desarrollo de bacterias. Esos organismos se alimentan de materia orgánica por lo que hacen desaparecer la mayor parte de las sustancias disueltas en el agua y son retenidos en la decantación secundaria .
Respecto a los fangos extraídos en los diferentes procesos de decantación del agua, tras un tratamiento para espesarlos, se secan y transportan a unos hornos donde son incinerados a 850 grados centígrados. El vapor que se extrae de su vaporización se utiliza en una planta de cogeneración que produce la energía suficiente para abastecer las necesidades de todas las instalaciones de la depuradora.

DEVOLUCIÓN
El agua obtenida tras el proceso de depuración se vierte al río Ballonti. Pero una parte es reutilizada en diferentes actividades y procesos de la propia planta.
De esta forma se completa el ciclo del agua que, conducida al mar, comienza nuevamente su ciclo al transformarse en agua de lluvia.
                                                                                                             ALFONSO HERNANGIL

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ESTACIÓN DE BOMBEO DE LAMIAKO

Los alumnos de salud ambiental han hecho una salida a la estación de bombeo de Lamiako para hacerse una idea de que como es y que se hace en una estación de bombeo; qué tipo de instalaciones tienen (maquinaria, tuberías…), que hacen con el agua residual (por donde y a donde va), etc.                                                      

El Consorcio de Aguas Bilbao Bizkaia, lleva a cabo un Plan Integral de Saneamiento desde el año 1979, el proyecto consistía en elaborar dos estaciones depuradoras y que estuviesen interconectadas (Galindo y Lamiako), con vertido final el estuario. Finalmente la estación de Lamiako acabó siendo anexo al sistema de Galindo, mediante el mecanismo de bombeo. Se han construido unos 280 kilómetros de colectores.

La planta de Bombeo de Lamiako fue diseñada con el objetivo principal de favorecer la recogida y el traslado de las aguas residuales recolectándolas  antes de llegar a la depuradora de Galindo.

Ésta planta se encarga del trasvase de las aguas residuales, mediante el mecanismo de bombeo, hasta la depuradora de Galindo. El bombeo de Lamiako abastece toda la margen derecha, pasando por debajo de la ría y tiene como destino final la depuradora de Galindo.

En el transcurso de los años este edifico ha ido evolucionando, una de sus nuevas construcciones ha sido un “tanque de tormenta” que consiste en un depósito de almacenamiento con el objeto de mejorar el control del volumen de agua residual  en épocas de abundantes precipitaciones.

La estación de bombeo drena 5,5 m3/s y los tanques de tormenta a los que esta asociado un volumen de 10.000 m3/s.

Las aguas residuales de la margen derecha del estuario del Nerviön, (de pueblos como Erandio, Leioa, Getxo, Berango o Plentzia etc) se llevan a la estación de bombeo de lamiako y a través de un paso subfluvial de la ria se comunica a la planta de tratamiento de Galindo para su tratamiento.

La estación se encuentra junto a la ria en el barrio de Lamiako, entre Astrabudua y Las arenas.

FUNCIONAMIENTO DE LA ESTACIÓN DE LAMIAKO.

La estación de Lamiako tiene como principal función el de bombear aguas sucias de de la margen derecha del estuario del Nervión en su camino hacia la depuradora (en Galindo) gracias al uso de las siguientes bombas centrífugas (seis bombas en total; cuatro de 1500 litros por y dos 900 litros por segundo):

Y dichas bombas, además de los otros elementos electro-mecánicos de la estación, están controladas por un panel de control y ordenadores programados para activar y suministrar energía a los equipos según los estándares programados:

 Tal como se ve en la parte izquierda del panel de control la estación de bombeo cuenta con un tanque para almacenar el exceso de agua durante las tormentas (señalado en la imagen inferior), para así controlar mejor el volumen de agua que se dirige a la depuradora.           

Si bien no llega a tratar el agua al estilo de una depuradora si llega a tratar de forma química los gases liberados por el agua residual que son emitidos al aire.

 

Este tratamiento consiste en hacer pasar los gases por Scrubbers, donde finas gotas de agua entran en contacto con los gases, reteniendo así posibles compuestos perjudícales.

                                                                                              ALFONSO HERNANGIL

 

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SALIDA LANDATUR

El pasado 20 de marzo, el alumnado de 1SA ha participado en la decimotercera edición del programa Kalitatea Topera Ikastetxeak, coordinado y gestionado por Landatur para Hazi. Esta participación ha consistido en la visita monitorizada a explotaciones agrarias de Euskadi en las que se producen Alimentos y Bebidas con Distintivos de Calidad y Origen.

Las instalaciones, sitas en la comarca de Uribe, son las siguientes:

  • Producción de productos hortícolas de calidad.
  • Viticultura y elaboración de txakoli (Denominación de Origen Txakoli de Bizkaia).
  • Producción de Huevo de Caserío Vasco.

Este viaje tiene como objetivos:
1. Promover la colaboración entre empresas del sector alimentario y centros educativos.

2. Ampliar el conocimiento del medio rural, el sector primario vasco y la producción, transformación e identificación de los productos agroalimentarios de calidad de Euskadi y la importancia del trabajo de los baserritarras en el mantenimiento de nuestro entorno natural y patrimonio rural, por medio de experiencias y actividades integradas en el currículo de los centros participantes.

3. Promover las relaciones entre alumnado y profesorado de ciclos formativos.
El alumnado obtiene múltiples beneficios como contextualizar y actualizar sus conocimientos, interesarse en un sector específico para trabajar en el futuro o que se le ocurran ideas de negocio para una futura empresa.

Acompáñanos en la ruta a través de las imágenes

PRIMERA PARADA en Gámiz: Cultivo en invernadero de tomates Eusko Label.

 

 

 

 

El cultivo del tomate se lleva a cabo en la modalidad de cultivo hidropónico o hidroponía.

En esta modalidad no se utiliza el suelo para el crecimiento de las plantas sino un sustrato como soporte de cultivo, al que se le añade una solución de nutrientes minerales que necesita la planta para su crecimiento y desarrollo.SEGUNDA PARADA en Fika: Viticultura y elaboración de txakoli (Denominación de Origen Txakoli de Bizkaia).

 

El Txakoli blanco o Txakoli zuri, es el más conocido y de producción mayoritaria en las tres Denominaciones de Origen.

Se trata de un vino peculiar y con personalidad propia, otorgada por las variedades autóctonas de uva empleadas, en especial la Ondarrabi Zuri y por la climatología y la ubicación de las viñas, orientadas al sur y cercanas a la costa. Es un vino joven, afrutado, con un toque de aguja natural, que posee una graduación media de 10,5 – 12º.

 

 

 

 

 

TERCERA PARADA en Mungia: Producción de Huevo de Caserío Vasco.

 

Los Huevos de caserío vasco proceden de gallinas criadas por los baserritarras mediante un sistema de cría al aire libre. Las condiciones de bienestar de los animales son primordiales en este sistema de producción: estas gallinas viven en libertad durante el día, en terrenos amplios y dentro de un entorno natural y arbolado que les protege del exterior.

                                                                                                                ALFONSO HERNANGIL

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La economía circular de la bombilla: 200 millones de unidades han sido recicladas

Ambilamp, asociación de los fabricantes de bombillas, se marcan como objetivo llegar a los 500 millones de unidades para 2030

El secretario de Estado de Medio Ambiente, Hugo Morán, con el presidente y el director general de Ambilamp, Benito Rodríguez y Juan Carlos Enrique, este martes en el CaixaForum.Ambilamp está de celebración. La Asociación para el Reciclaje de Residuos de Iluminación, uno de los organismos dedicados a recuperar bombillas y reaprovechar su material para otros usos, ha festejado este martes los 200 millones de bombillas recicladas en España, en un acto en el que han participado el secretario de Estado de Medio Ambiente, Hugo Morán, y el presidente y director general de Ambilamp, Benito Rodríguez y Juan Carlos Enrique. “Es un cumpleaños especial”, ha asegurado Rodríguez durante el evento celebrado en el CaixaForum en Madrid. “Son los primeros 200 millones, porque habrá más”. Para 2030, el objetivo de la organización es llegar a los 500 millones.Bombilla LED en el Las Vegas Convention Center.

Resultado de imagen de economia sostenible bombillas

Los 200 millones de bombillas que ha logrado reciclar la asociación desde su fundación hasta ahora se corresponden, en peso, a 27.000 toneladas, equivalentes a 120 Estatuas de la Libertad.

El resultado de reciclar semejante cantidad de residuos de bombillas y luminarias ha evitado a lo largo de estos 14 años la emisión de 42.000 toneladas de dióxido de carbono en la atmosfera, y ha permitido la retirada de dos toneladas de mercurio. Resultado de imagen de economia sostenible bombillas

Actualmente, existen en España 35.000 puntos de recogida de bombillas de Ambilamp, equipados con hasta 100.000 contenedores específicos en función del tipo de producto. Cada uno cuenta con mecanismos antirrotura y un sistema de trazabilidad para controlar unos residuos considerados peligrosos. El porcentaje de recogida de la asociación ha ido subiendo año tras año, en función de los objetivos fijados por la UE y calculados en base a la magnitud del mercado.

Resultado de imagen de economia sostenible bombillas

El director general de Ambilamp ha desglosado que el 87% del material de iluminación reciclado en España por la asociación se ha logrado recuperar para ser empleado en otras actividades. En total, más de 23.000 toneladas —vidrio, metales, plástico—, han sido reutilizadas por cementeras, industrias del vidrio y de la cerámica, fundiciones y acerías o recicladores de plástico.Resultado de imagen de economia sostenible bombillas

España está dibujando una estrategia de economía circular para converger con los objetivos de la Unión Europea. El secretario de Estado para el Medio Ambiente ha hecho hincapié en la importancia de los sistemas de gestión integrada y en la necesidad de involucrar a todos los actores, a partir de los ciudadanos, en el reto de cambiar los patrones de consumo para abandonar un modelo lineal y converger hacia una economía circular donde haya cada vez menos desechos y cada vez más reciclaje. 

                                                                                                           ALFONSO HERNANGIL

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Los jóvenes españoles preparan un ’15-M climático’

Estudiantes de todo el país secundarán una huelga mundial para exigir a los políticos que frenen ya el calentamiento global

Una manifestación promovida por estas adolescentes contra el cambio climático

Dos compañeros de cuarto curso de Biología y Ciencias Ambientales, se sentaron el pasado 18 de enero, sobre las 11:30 horas, frente a las oficinas principales de la Generalitat en Girona. En sus carteles de protesta se leía, en inglés y en catalán, “Empecemos a trabajar para parar el cambio climático” y “Huelga por el clima“. Fueron los primeros estudiantes españoles en salir a la calle para sumarse al movimiento ecologista mundial ‘Fridays For Future‘, fundado el verano pasado por Greta Thunberg, una adolescente sueca de 16 años que decidió faltar a clase todos los viernes y manifestarse ante el Parlamento de Estocolmo para exigir a los políticos que tomen de inmediato medidas ambiciosas y efectivas para frenar el calentamiento global, que amenaza con provocar en muy pocos años catástrofes irreparables en el planeta.

La revuelta por el clima que Greta había desatado en todo el mundo, con miles de seguidores y paros y manifestaciones en EE UU y Europa, y en España nada. Cada viernes , y cada semana jóvenes de muchas ciudades ya han sacado a la calle a miles de escolares en BélgicaReino UnidoFrancia Alemania.

La imagen puede contener: texto

España llega tarde a la ola verde internacional desatada por Thunberg, pero el movimiento parece que se está consolidando a marchas aceleradas para llegar con músculo a su primer gran desafío. El próximo 15 de marzo, el gran viernes, estudiantes de todo el país tratarán de parar los institutos y universidades, de llenar las calles y de sitiar ayuntamientos, ejecutivos o parlamentos en respuesta a la convocatoria de una huelga mundial por el clima que persigue presionar a los políticos para que apliquen con la máxima urgencia medidas concretas y ambiciosas que frenen la emisión de gases de efecto invernadero.

 

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Tainted alcohol kills in India

At least 133 people have died on tea estates in Assam, north-east India, after drinking poisonous alcohol, officials have said, with a further 200 hospitalised.

Earlier, Assam’s health minister, Himanta Biswa Sarma said he was being notified about a new death almost every two minutes and said another 200 people were in hospital, many of them in critical condition.

There was confusion over the death toll earlier as it only related to hospital deaths and did not take into account victims who had died elsewhere, and the fact the two districts where the tragedy took place on Thursday night – Jorhat and Golaghat – are about 180 miles (300km) from the state capital of Guwahati.india-salud-criminalidad-bebidas_85824997.jpg

Doctors from other towns have been rushed to the area as hospitals have been struggling to deal with an influx of patients vomiting, suffering from stomach pains and having convulsions.

It is believed that instead of using ethyl alcohol the pair, who are among the dead, used methyl alcohol, which is poisonous. intoxicacion india

The deaths come less than a fortnight after 100 people died from drinking illegally made liquor in two other states. Industrial alcohol used in household disinfectants and anti-freeze was used in the concoction.

Men who cannot afford to buy licensed brands from government-controlled outlets because the prohibitive price turn to hooch, which is much cheaper.

Muertos en India

It is a very profitable industry all over India as bootleggers pay no taxes and enjoy high demand. In 2011, 172 people died in a similar poisoning incident in West Bengal.

The Congress Party president, Rahul Gandhi, expressed his condolences on Facebook, writing: “I am saddened by the incident which occurred in Assam’s Golaghat area. My deepest condolences to the families of the victims. I hope that those undergoing treatment get well soon.”El consumo de alcohol adulterado mata a cerca de un centena de personas en la India

Local media reported that six people were arrested and an investigation had been ordered.

 

                                                                                                                  ALFONSO HERNANGIL

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Permafrost, la capa de hielo que dejaría escapar virus olvidados

Los suelos fríos encierran alrededor de 1.7 mil millones de toneladas de CO2, el doble presente en la atmósfera

Al derretirse, los suelos fríos del permafrost amenazan con dejar escapar virus olvidados y miles de millones de toneladas de gases de efecto invernadero que encierran desde hace miles de años, lo que podría acelerar el cambio climático.

¿Qué es el permafrost?

El permafrost son los suelos que están congelados todo el año y que cubren el 25% de la superficie terrestre del hemisferio norte, sobre todo en Rusia, en Canadá y en Alaska.

Pueden estar compuestos de pequeñísimos fragmentos de hielo o de grandes masas y su espesor puede ser de unos metros a varios cientos.

Encierran alrededor de 1.7 mil millones de toneladas de carbono, es decir, cerca del doble del dióxido de carbono (CO2) presente en la atmósfera.

Con el aumento de las temperaturas, el permafrost se caliente y empieza a derretirse, liberando progresivamente los gases que tenía neutralizados. El fenómeno, según los científicos, debería acelerarse.

Aceleración del calentamiento global

El deshielo del permafrost ya pone en un brete el objetivo, anunciado por el acuerdo de París, de limitar el calentamiento global a menos de +1,5 ºC respecto a la era preindustrial, según un estudio publicado en septiembre.Resultado de imagen de calentamiento global

Los científicos describían un círculo vicioso: los gases emitidos por el permafrost aceleran el calentamiento, que acelera el derretimiento del permafrost.Resultado de imagen de permafrost

Para 2100, este último podría, según el escenario menos malo, disminuir un 30% y liberar hasta 160.000 millones de toneladas de gases con efecto invernadero, alertó en 2015 la investigadora Susan Natali, del Woods Hole Research Center.

Virus olvidados

Además de sus efectos climáticos, el deshielo del permafrost, que alberga bacterias y virus a veces olvidados, representa también una amenaza sanitaria.Resultado de imagen de virus permafrost

En el verano de 2016, un niño murió en Siberia de carbunco (ántrax), desaparecida desde hacía 75 años en esa región.

Para los científicos, la causa se remontaba muy probablemente a la descongelación de un cadáver de reno que había muerto de ántrax décadas antes. Liberada, la bacteria mortal, que se conserva en el permafrost durante más de un siglo, infectó a numerosas manadas de renos.

La amenaza no se limita al ántrax. Investigadores descubrieron que en los últimos años, dos tipos de virus gigantes, uno de 30,000 años de antigüedad, estaban conservados en el permafrost.

En esas regiones árticas, que el deshielo del permafrost hizo más accesibles para la industria minera y petrolera, los científicos vaticinan que algunos de esos virus podrían despertarse un día si los hombres remueven demasiado el subsuelo. 

Por último, el deshielo del permafrost provoca también costosos daños materiales: edificios que se derrumban, corrimientos de tierras, carreteras y pistas de aeropuerto inestables.Resultado de imagen de permafrost

Según un informe de Greenpeace de 2009, las compañías rusas gastaban en aquel momento hasta 1,300 millones de euros anuales en reparar las tuberías, los edificios y los puentes deformados por los efectos del calentamiento global y de la fundición de tierras congeladas. 

 

Encierran alrededor de 1.7 mil millones de toneladas de carbono, es decir, cerca del doble del dióxido de carbono (CO2) presente en la atmósfera.Resultado de imagen de cambio climatico

Con el aumento de las temperaturas, el permafrost se caliente y empieza a derretirse, liberando progresivamente los gases que tenía neutralizados. El fenómeno, según los científicos, debería acelerarse.

 

                                                                                                                       ALFONSO HERNANGIL

 

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10.000 gusanos devorando una pizza: un curioso estudio sobre gestión de residuos

Un grupo de investigadores ha decidido averiguar cuánto tardan 10.000 larvas de gusano en devorar una pizza

La investigación que motiva esta noticia podría ser considerada digna de los premios IgNobel , que cada año se conceden a los trabajos científicos más inverosímiles, absurdos o inútiles del mundo. Pero, si además de observar el curioso video time lapse que resume una parte de trabajo, se analizan los motivos de esta investigación, se descubre que puede ayudar a luchar contra el desperdicio de alimentos, la acumulación de residuos y la protección del medio ambiente.

El artículo científico en cuestión ha sido publicado este mes de febrero en la revista especializada Journal of the Royal Society Interface por un equipo en el que han participado investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia (Estados Unidos). Entre sus conclusiones se revela que 10.000 larvas de la mosca soldado negra (Hermetia illucens) son capaces de devorar una pizza en tan solo dos horas. (ver vídeo en la parte final de la noticia).

El trabajo constata que, para conseguir tal hazaña, las larvas, hambrientas, se organizan moviéndose como el agua que se bombea a través de una fuente, es decir, empujándose las unas a las otras. De hecho, cada una de ellas se alimenta solo durante el 44 % del tiempo que pasa cerca del alimento. Estos turnos permiten que el devorado sea intenso y no cese nunca, manteniéndose siempre muy elevada la tasa de alimentación del conjunto de individuos.

El hallazgo es relevante si se tiene en cuenta que millones de toneladas de alimentos en buenas condiciones acaban cada año en los vertederos pese a que, según el último informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), una de cada nueve personas en el planeta padece hambre.

En concreto, se estima que cada año se desechan 1.300 millones de toneladas de alimentos, de los que 89 corresponden a la Unión Europea. El Reino Unido encabeza el ranking de los Estados miembros que más comida desperdician, mientras que España se queda en el séptimo puesto de la lista.

Esto, sumado al hecho de que la población mundial sigue aumentando exponencialmente, hace indispensable un nuevo modelo de producción sostenible de alimentos. Esto implica, entre otros, repensar la ganadería tradicional, que es la fuente principal de proteína de la sociedad. Esta actividad utiliza una infinidad de recursos naturales para alimentar el ganado, además de emitir una gran cantidad de gases de efecto invernadero a la atmósfera cada año.

Aunque el mundo occidental se los mire aún con recelo, ante este escenario, los insectos se erigen como una fuente alternativa de proteínas que podría servir para fabricar el pienso de los animales de granja. De este modo, se reducirían en gran medida los costes tanto económicos como ecológicos de la ganadería.

La mosca soldado negra es la candidata ideal porque se adapta sin problemas a distintas condiciones climáticas y sus tasas de crecimiento son considerablemente elevadas. Pero la sostenibilidad de su uso no recae solo en sus características ecológicas, sino también en el hecho de que estos insectos pueden criarse aprovechando los billones de toneladas de alimento que la humanidad desecha cada año.

Y es que, a diferencia de otros insectos, estas moscas no transportan agentes patógenos porque solo las larvas se alimentan de desechos, los adultos no, con lo que no están asociadas con la transmisión de enfermedades. Por ello, son uno de los insectos más usados en el reciclaje de materia orgánica. Además, cubren gran parte de los requerimientos nutricionales de las aves y otros animales de granja.

                                                                                        

                                                                                                 ALFONSO HERNANGIL

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LOS RESIDUOS QUE EL PLANETA NO PUEDE DIGERIR: CUÁNTO DURA LA BASURA

Según un informe del Banco Mundial, en los países desarrollados se estima que una sola persona genera de media 1 kg de basura al día: latas, plásticos, vidrio, electrodomésticos… Un problema medioambiental que se complica aún más si, además de producirla, la deja tirada en cualquier sitio de manera irresponsable. Desgraciadamente no hablamos de comportamientos esporádicos, porque esta conducta que ensucia campos, ríos y océanos tiene ya un término para referirse a ella: el littering o, lo que es lo mismo, abandono de residuos. 

¿Cuánto tiempo dura la basura?

Una colilla tirada en la playa porque la papelera estaba muy lejos de la toalla o una botella de plástico olvidada en el campo que un despiste del dueño destinó ahí por años son solo algunos ejemplos de toda esa basura que puebla la naturaleza y que se ha convertido ya en uno de los grandes problemas para la conservación de la biodiversidad. De hecho, el 80 % de la basura que provoca la contaminación del mar procede precisamente de los residuos que tiramos, ya sea en las costas o tierra adentro, desde donde viaja a través de los ríos y acaba desembocando en el mar. Sin la intervención del ser humano, en la naturaleza no existiría la basura. Todos los elementos cumplen una función y son reutilizados de alguna manera para su aprovechamiento en distintas etapas y de forma cíclica. Un chicle o una lata, sin embargo, no pueden participar de este ciclo cuando quedan abandonados en el campo y permanecen ahí por años e incluso, en algunos casos, hasta por siglos. Pero exactamente, ¿de cuánto tiempo hablamos? En la siguiente infografía te explicamos cuánto tarda en degradarse la basura una vez que es arrojada a la naturaleza, desde un simple trozo de papel hasta una lata de aluminio:

Toda esta basura, sin su correcta gestión de residuos, representan uno de los problemas de contaminación más importantes ante los que se enfrenta el planeta. En el peor de los casos, pueden introducirse en la cadena alimentaria de aves o peces y de la que los humanos formamos parte.

Los datos, tremendamente alarmantes, hablan por sí solos: 4,8 millones de toneladas de plástico tiradas en tierra terminan en el mar cada año; como consecuencia, al menos 267 especies han sufrido enredos en desechos plásticos o los han tragado, según Naciones Unidas, y se estima que en 2050 el 99 % de las aves marinas habrán ingerido algún tipo de basura tóxica. Por esta razón, es importante que la sociedad apueste por reutilizar o reciclar el plástico que se utiliza. Vamos a ver cómo afectan algunos de estos deshechos abandonados en la naturaleza:

Colillas: 10 años

Que no nos engañe su tamaño, cada colilla abandonada en la playa o en el campo es un residuo dañino que contamina el medioambiente de múltiples formas y que dura hasta 10 años. Según la ONG SEO/Birdlife, una sola colilla puede contaminar entre 8 y 10 litros de agua. Pero eso no es todo, porque además podría terminar en el estómago de algún animal, que no será capaz de digerirlo.

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Latas: hasta 100 años

Las latas de refrescos o de conservas están fabricadas de aluminio, un material que puede tardar entre 10 y 100 años en degradarse, dependiendo de su espesor, y que genera óxido de hierro, por lo que es importante su reciclaje. Además, especies como las tortugas marinas o numerosas aves pueden ver amenazada su supervivencia cuando quedan enganchadas a las anillas de estos envases.
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Plásticos: hasta 1.000 años

En esta categoría podemos encontrar múltiples formatos y variantes invadiendo campos y océanos del planeta, lo que ya se conoce como islas de basura. Las botellas de agua, por ejemplo, se llevan la palma en lo que a longevidad se refiere, ya que numerosos estudios sugieren que pueden tardar hasta 1.000 años en degradarse. Durante todo este tiempo el sol es capaz de agrietar y romperlas en fragmentos, convirtiendo cada envase en una acumulación de microplásticos que tanto aves como peces terminan en muchas ocasiones ingiriendo. Los chicles, por su parte, están compuestos por un 80 % de plástico. A pesar de lo insignificantes que parecen, se estima que necesitan alrededor de 5 años para desaparecer y de nuevo se trata de uno de los residuos que con más frecuencia las especies confunden con comida. 

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Vidrio: hasta 4.000 años

4.000, esta es la friolera de años que tarda una botella de vidrio en descomponerse en la naturaleza. Cada vez que dejamos un recipiente de este material tirado en el campo ponemos en riego el entorno y su ecosistema. Como ocurre con muchos de los elementos anteriores, los animales pueden cortarse o ingerirlo haciendo imposible su digestión. Además, es uno de los factores de riesgo de incendio más peligrosos. Paradójicamente, siendo uno de los residuos más contaminantes y difíciles de degradar por la naturaleza, el vidrio es íntegramente reciclable, no genera residuos en el proceso y deviene en un producto de las mismas características sin perder sus propiedades, de ahí la importancia de destinar cada envase que utilizamos al reciclaje.

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Una solución inspirada en la naturaleza

Pero, ¿qué podemos hacer para reducir el problema? Una de las soluciones determinantes la encontramos copiando a la naturaleza. Ya hemos visto que ella no tira, sino que es capaz de aprovechar sus elementos y reutilizarlos. Este modelo cíclico es la inspiración para la economía circular, una de las armas más tangibles para luchar contra la contaminación de la basura. La filosofía de la economía circular es la de reducir la producción y apostar por la reutilización de los elementos que por sus propiedades no pueden volver al medioambiente, convertir el residuo en recurso.Resultado de imagen de economia circular

Que cada ciudadano sienta la responsabilidad del reciclaje es otra de las claves, ya que residuos como el aluminio, el vidrio, el papel o el cartón tienen la oportunidad de una nueva vida a partir de la transformación. Pero además, existen iniciativas públicas y también privadas de empresas como Terracycle que recogen residuos difíciles de reciclar como colillas o cápsulas de café para darles una nueva utilidad. Los residuos abandonados en la naturaleza ponen en riesgo el equilibrio del ecosistema y la vida de más de 15.000 especies animales. 

                                                                                                                                  Alfonso Hernangil

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